Las portadas más hermosas de 2022

En el resumen general de 2022 también nos desviamos en el área de portadas e ilustraciones, para seleccionar las más destacadas del año.

Un juego, como un buen libro, nunca se juzga por su portada, pero esta aún puede decirnos muchas cosas sobre los elementos constitutivos del título, sobre la visión artística y también sobre los métodos de comunicación elegidos para expresar ciertos conceptos. Evaluar la belleza de las portadas es un asunto subjetivo, pero podemos intentar juntar, al menos, aquellas que podrían haber quedado más impresionadas entre portadas e ilustraciones principales de los juegos lanzados durante 2022. En una era donde el juego de mesa tiene menos y menos importante, necesariamente nos vemos en la necesidad de evaluar "key art" o en todo caso ilustraciones utilizadas como portadas dentro de las tiendas digitales, dado que muchos de estos títulos ni siquiera se lanzan en las tiendas físicas, pero el concepto es el mismo: sí se trata de evaluar las imágenes elegidas como simbólicas de cada experiencia individual, tratando de encontrar la portadas e ilustraciones con mayor impacto visual entre los títulos de 2022.




La Anacrusis

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La Anacrusis, portada al estilo de los 60

Comencemos de inmediato con un juego prácticamente desconocido, a pesar de haber aparecido también durante eventos de considerable importancia como el E3 2021, además con un nombre destacado detrás como el ex-Valve Chet Faliszek. Precisamente de las experiencias previas de estos últimos, el proyecto La Anacrusis Parte como una especie de clon de Left 4 Dead en salsa de ciencia ficción, pero la caracterización aparece como el verdadero protagonista del juego.




El diseño de los años 60 recuerda la ciencia ficción de la serie B de la época, pero también la moda más avanzada y futurista de aquellos años, recordando visiones pop en una especie de retrofuturismo verdaderamente notable. Más que el juego en sí, probablemente. Fully Illustrated es el diseñador que participó en la construcción de la identidad de marca de The Anacrusis y podemos decir que hizo un trabajo verdaderamente extraordinario, capaz de dar un carácter notable a un juego que corría el riesgo de ser demasiado derivado.

GetsuFumaDen: Luna eterna

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GetsuFumaDen: Undying Moon, la portada en estilo de impresión de arte japonés

Pocas cosas calientan el corazón de un jugador japonés como la serie clásica de Konami, especialmente teniendo en cuenta la situación actual de la editorial. Por ello, la sorpresiva reaparición de GetsuFumaDen: Luna eterna fue recibido con considerable entusiasmo, aunque el juego realmente no ha cumplido las promesas de un regreso a la gloria de la acción de los años 80. Paradójicamente, parte del problema también podría estar relacionado con el estilo gráfico adoptado, lo que hace que la acción sea un poco engorrosa y confusa, aunque brilla intensamente en el arte que lo acompaña, como podemos ver en el arte clave que se muestra arriba. La clara referencia es a ukiyo-e, la estampa artística japonesa del Periodo Edo, emblemática de la tradición japonesa de las ilustraciones sobre papel y otros soportes varios. El énfasis aquí está en oni, yokai y otros demonios característicos, adecuadamente presentados con rasgos grotescos e inquietantes.



LEJOS: Mareas cambiantes

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FAR: Changing Tides, la portada artistica

Si un juego quiere centrarse por completo en la maravilla de la exploración y los amplios horizontes, debe partir de una estética que sepa construir atmósferas altamente evocadoras. LEJOS: Mareas cambiantes parte con buen pie en estos términos, gracias a un notable estudio en la representación de su particular mundo dominado por el agua y una extraña especie de tecnología post-apocalíptica. Sin caer demasiado en derivaciones de otros estilos consolidados pero manteniéndose fiel a la originalidad que ya caracterizaba a FAR: Lone Sails (quizás incluso más valiente que esta secuela en su particular visión del mundo desierto y la experiencia solipsista), Changing Tides pone protagonizaron un viaje casi onírico. La imagen principal, mostrada arriba, resume bien los elementos caracterizadores de esta experiencia, entre el mar, la tierra agreste y un extraño velero como compañero de viaje.


Norco

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Norco: "gótico sureño" e injertos Cyberpunk en la portada

De una buena aventura gráfica fuertemente enfocada a un estilo muy particular, Norco muestra su naturaleza desde la imagen de portada, cuya interpretación no es sencilla. A primera vista, la composición parece fácilmente interpretable, pero si te enfocas en cada componente individual, te das cuenta de la extrañeza subyacente de la ilustración, que está perfectamente en línea con la atmósfera y la visión del mundo presente en el juego. Norco se considera un juego con un estilo "gótico sureño", entendiendo con esta definición una particular visión oscura también ligada a las tradiciones populares de algunos estados del sur de los EE. UU. como Louisiana, en este caso más filtrada por la ambientación de ciencia ficción con cyberpunk elementos Es una visión distópica de una Nueva Orleans ultraindustrializada, donde la tecnología se ha apoderado e incluso corrompido los elementos naturales y mágicos de la tradición local.



Shin-Chan: El profesor y yo en vacaciones de verano

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Shin-Chan: El profesor y yo en vacaciones de verano, la portada es un verano japonés condensado

Si hay una imagen que captura la idea del verano japonés en forma de anime, probablemente sea muy similar a esta portada de Shin-Chan: El profesor y yo en vacaciones de verano. Claramente debe mucho a la particular estética de la serie animada a la que se refiere, pero el tema escogido crea una atmósfera realmente espléndida, dando vida a una estampa de apacible vida rural en la que gustosamente nos sumergiríamos por completo. Sí, incluso considerando el dinosaurio que se destaca en el fondo. Entre luces y colores casi miyazakianos, Shin-Chan: Me and the Professor on Summer Vacation retoma el tema del verano en el campo como un momento de crecimiento y formación del protagonista, tema recurrente en varias obras japonesas pero que se ha convertido en un auténtica firma estilística del equipo de Millennium Kitchen, que la ha transformado en una auténtica vena. En este caso, la presencia de Shin-Chan obviamente caracteriza la experiencia, pero se mantiene el estilo clásico de la serie Boku no Natsuyasumi, mezclándose a la perfección con los personajes y temas del anime.


Ciudadano durmiente

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Citizen Sleeper: el arte clave recuerda el cómic de ciencia ficción cyberpunk

Uno de los juegos más fascinantes y quizás más pasados ​​por alto de 2022 es Ciudadano durmiente, juego de rol de ciencia ficción que representa la vida de una conciencia humana en un cuerpo artificial, un "durmiente". La portada, en su fuerte saturación cromática, es quizás menos melancólica que la atmósfera que reina en el juego, donde la idea de la lucha imposible contra las derivaciones extremas de la sociedad capitalista queda casi en una ilusión, frente a la realidad distópica. Sin embargo, la representación recuerda claramente el estilo cyberpunk de los orígenes, con un rasgo que recuerda al clásico de Katsuhiro Otomo. La megaestructura que se destaca frente al protagonista, cuya identidad es difícil de distinguir, nos encaja perfectamente en el clima de Citizen Sleeper y su particular sociedad clandestina al margen de la oficial.

Yomawari: Perdido en la oscuridad

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Yomawari: Lost in the Dark, la imagen de portada también se desarrolla verticalmente

Yomawari es un juego extremadamente especializado que, sin embargo, milagrosamente ha logrado encontrar un espacio también en Occidente, por lo que tuvimos la suerte de ver tres capítulos en una forma comprensible. Yomawari: Perdido en la oscuridad es el último lanzado y mantiene el estilo ya característico de los dos primeros sin variaciones particulares, simplemente proponiendo otra experiencia en el estilo lúgubre y algo melancólico de la serie. Apuesta todo a la ambientación, proponiendo un terror sugerente y caricaturesco, fuertemente centrado en las tradiciones populares japonesas. Esto se ve reforzado por el estilo de anime adoptado por Nippon Ichi Software, que mantiene un equilibrio entre la ternura, la maravilla y lo macabro en una combinación verdaderamente particular, bien resumida por el arte clave visible arriba. El clásico callejón que recorre la parte trasera de las casas japonesas se convierte en un camino mágico hacia misterios increíbles, mientras cae la oscuridad.

Victoria 3

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Victoria 3: la imagen de portada es un concentrado de la época victoriana

El entusiasmo derivado de los avances tecnológicos y sociales del siglo XIX estalla en la portada de Victoria 3, que casi parece un cuadro antiguo por el estilo adoptado. En la imagen representada se condensan las características históricas escenificadas en la Paradoja estratégica: el poder de la tecnología en el tren de fondo, símbolo de la revolución industrial, la fuerza de las reivindicaciones sociales de la población, con una posible referencia a el movimiento de sufragistas y la difusión de la prensa para la democratización del conocimiento y la información. Todo se convierte en un cuadro dinámico que condensa, en una sola escena, el siglo de tumultos, luchas, conquistas y revoluciones que caracteriza la era protagonista de Victoria 3. Una especie de versión opuesta del Quarto Stato: a pesar de una composición similar, aquí la crítica la sociedad da paso a la exaltación total de una época (aparentemente) gloriosa como la victoriana.

Patinaje

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Rollerdrome: la portada parece un cartel de película

El estilo es una de las principales características de Patinaje, como se desprende de sus distintivos gráficos cel-shaded incluso durante el juego, pero todo alcanza su clímax en su portada. Con el luchador protagonista en el centro, la imagen es una composición que uno esperaría encontrar en un cartel de una película de acción al estilo grindhouse extremo, entre guerreros locos, explosiones y espectacularización extrema. La línea limpia, los contrastes nítidos y la extraña perspectiva hacen que la ilustración sea magnética, realmente difícil de pasar por alto incluso entre muchas otras. Si bien es posible que Rollerdome no haya logrado consolidarse tanto, el estilo impecable utilizado por Roll7 sigue siendo un elemento característico, que lo hace fácilmente distinguible incluso entre muchas otras portadas en bibliotecas digitales.

Turnip Boy comete evasión fiscal

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Turnip Boy comete evasión fiscal es una de las portadas más peculiares de 2022

Entre las portadas caracterizadas por un estilo gráfico más caricaturesco y "kawaii" elegimos la de Turnip Boy comete evasión fiscal, que es de las más llamativas por su peculiaridad y cierto estudio de la puesta en escena. El juego de Snoozy Kazoo se trata realmente de un humor surrealista que toma el cinismo del mundo político y burocrático real y los transporta a un mundo de cuento de hadas con el que parecen tener muy poco que ver, creando así un extraño y ridículo contraste. Sin embargo, la premisa del alcalde corrupto y el chico nabo que se ve en la necesidad de redimirse de la acusación de evasión de impuestos logra funcionar como mecanismo para escenificar una típica búsqueda de fantasía. Ese extraño escenario entre lo jocoso, lo épico y lo kafkiano también se desprende de alguna manera de la portada utilizada por el equipo, que evidentemente debe mucho a la caracterización gráfica en la que se centra el juego.

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